アンチエイジングへの期待

「アンチエイジング」という言葉を聞いたことはあるでしょうか?
最近、これをウリにした健康食品が増えてきているので、どこかで耳にしたことはあると思います。
アンチエイジングを簡単に直訳すると、「抗老化」、つまり若返りや老化防止といった意味になります。

人間を含め、あらゆる動物にとって老化は避けられない現象です。年をとるにつれて運動機能は低下し、病気にもかかりやすくなります。
さらに、肌のツヤやハリもなくなり、シミやシワも徐々に増えていきます。女性にとってはとても辛いことですね。

どうして老化はおきるの?

参考:財団法人神奈川県予防医学協会(http://www.yobouigaku-kanagawa.or.jp

わたしたちは普段なにげなく呼吸をしています。呼吸は生きるために必須な行動ですが、実は老化を進める大きな原因の一つにもなっているのです。

息を吸うと体の中に空気、つまり酸素が入ってきます。酸素は肺を通って全身に渡り、細胞がエネルギーを生み出すための栄養になります。
しかし、体に入った酸素全てが有用な働きをするわけではありません。一部は「活性酸素」と呼ばれる形態に変化し、細胞を傷つけてしまうのです。

活性酸素は細胞を「酸化」させることによりダメージを与えます。酸化と聞いてもピンとこないでしょうから、細胞をサビさせるようなものだとイメージしてください。
細胞がサビればサビるほど、細胞は本来の機能を失い、衰弱していきます。これが皮膚の細胞で起きればハリやツヤの喪失につながっていくのです。
そして、これこそがまさに老化なのですね。

加齢によって活性酸素への対抗力は低下する!?

細胞を老化させてしまう恐ろしい活性酸素ですが、実は人間の体の中には活性酸素に対抗する手段があります。
それは「SOD酵素」と呼ばれる酵素で、活性酸素と反応することで活性酸素を無害なものに変えてくれるのです。
参考:酸化ストレスと健康(http://j-jabs.umin.jp/32/32.247.pdf

しかしこのSOD酵素、年をとるにつれて働きが低下してしまうと考えられています。そのため、活性酸素を効率的に取り除くことができなくなり、悪影響をモロに受けてしまうようになるのです。
年をとるとあっという間に肌のハリ、ツヤが失われてしまうのはこれが原因です。

では、老化に対する対抗手段はなにもないのかというと、決してそんなことはありません。
体の中からSOD酵素が失われていくのであれば、それに代わるものを体の外から補給してあげればよいのです。
そして、その役割を果たすのにプラセンタはピッタリなのですね。

プラセンタには抗酸化作用がある

抗酸化作用

プラセンタには有用な成分が非常に多く含まれています。豊富なビタミン類や多様なミネラル類がその一部ですね。
ちなみにプラセンタとは成分の名前ではなく、動物の胎盤を指す言葉です。胎盤は赤ちゃんを育てる大事な器官であり、そのための有用な成分が豊富に含まれているのです。

それらの成分には抗酸化作用があると言われており、細胞を活性酸素から守ってくれると考えられています。
そのため、定期的にプラセンタを摂取することで、細胞の老化をストップさせることができる、つまりアンチエイジング効果があるのではないかと期待されているのです。

プラセンタに含まれる成長因子も老化防止の手助けに

さらに、プラセンタには「成長因子」と呼ばれる成分も豊富に含まれています。成長因子は細胞に働きかけ、老化を防止する効果があると考えられています。

肌の細胞は数日、数週間といったペースで生まれ変わりをしています。
これを専門用語でターンオーバーと言い、その周期は体の各部位によって大きく異なります。皮膚の細胞は比較的早い周期でターンオーバーが起こると考えられています。

細胞は基本的に若いときほど生まれ変わるペースが早く、多少細胞が傷ついたとしてもすぐに元通りになると言われています。
しかし、加齢とともに生まれ変わりのペースは徐々に遅くなり、古い細胞が長い時間残り続けるようになってしまうのです。
これにより、一度肌状態が悪化してしまえばなかなか元に戻らなくなってしまい、ツヤやハリが失われてしまうのですね。

成長因子は細胞の生まれ変わりを手助けする成分であると言われています。ですから、成長因子を積極的に体の中に取り込むことで、若いころのようにどんどん細胞が生まれ変わるようになり、みずみずしい肌を取り戻せるのではないかと期待されているのです。

現在のところ、成長因子が含まれている食品はプラセンタのみであると言われています。他のもので代替できない、唯一の食品ということですね。

また、プラセンタには肌状態の改善以外にも、肝臓の滋養強壮や血流改善効果もあると言われています。
加齢とともに感じる肉体の不調を、プラセンタで大きく改善できるかもしれないのですね。

まとめ

プラセンタは若返りや老化防止など、とても多くの可能性を秘めた食品です。ただ、飲んですぐに効果が現れるわけではありません。
しばらく飲み続けることによって、徐々に効果を実感できるようになっていくでしょう。サプリメントなら毎日カンタンに摂取できるので、飽きることなく続けていくことができますよ。