活性酸素除去への期待

最近、テレビで「活性酸素」について取り上げられることが多くなり、活性酸素がどんなものか知る機会が多くなってきましたね。
どんなものかは全く知らないけど、名前だけは知ってる!という人も多いのではないでしょうか?

活性酸素は普段の活動の中でも体内で常に産生されており、それを除去、無毒化する物質とせめぎあっています。
活性酸素は細胞を「酸化」させ、老化させてしまいます。これが体全体でおこることにより、動物は徐々に老化していくと考えられています。

肌の細胞が酸化し、老化すれば肌からハリやツヤが失われ、シミやシワが増えてしまうと言われていますから、活性酸素は女性にとって天敵です。
しかし、プラセンタには活性酸素による酸化を食いとめる、つまり抗酸化作用があると考えられており、これにより肌の老化を予防できる可能性があるのです。
今回は活性酸素とプラセンタ、この2つの関係について詳しく解説していきますね。

活性酸素は細胞を酸化し、老化させる

参考:サントリー健康情報(http://health.suntory.co.jp

活性酸素とは空気中にある酸素が化学的に変化したもので、多くの場合、人にとって有害になりうるものです。
活性酸素は体中のあらゆる細胞にアタックし、細胞を酸化させ、その機能を衰えさせてしまいます。
また、活性酸素は主に体に取り込んだ酸素から産生されるため、体内での産生をゼロにすることはできません。

じゃあ、活性酸素は体内で暴れたい放題なのか、というとそうではなく、人を含め動物には活性酸素を除去する物質が体内に備わっています。
代表的なものが「SOD酵素」と呼ばれるもので、これは体内の活性酸素にアプローチし、無害な物質に変化させる役割を持っています。
参考:酸化ストレスと健康(http://j-jabs.umin.jp/32/32.247.pdf

人の体内では活性酸素とそれを除去する物質が常にせめぎあい、一定のバランスが取れているのですね。

加齢によりSOD酵素は減少すると考えられている

加齢により減少するsod酵素

若いころはSOD酵素は十分に産生され、活性酸素と対等に戦う力を持っていました。しかし、加齢とともに体内のSOD酵素は減少し、徐々に活性酸素が優位な状況になっていくと考えられています。

年を取ると細胞が生まれかわる速度も低下するので、酸化してしまった細胞がずっと居座ることになり、その結果、体は老化していくと言われています。
これが肌でおきれば水分が失われた、カサカサの肌になってしまうのですね。

また、肝臓は特に活性酸素が発生しやすい場所と言われており、最悪の場合、肝炎や肝硬変、そして肝がんにもつながっていく可能性があると考えられています。

SOD酵素が減るのは一種の老化現象ですから、程度の差はあれど完全に止めることはできません。
しかし、体の外からSOD酵素やそれと似た効果をもつ成分を補給できれば、活性酸素の働きを抑え、細胞の酸化、つまり老化を食い止めることができると考えられています。
そして、抗酸化作用をもつと考えられている成分は、プラセンタに多く含まれているのです。

プラセンタは抗酸化作用が期待できる

プラセンタは「胎盤」を意味する言葉です。胎盤はお腹の中にいる赤ちゃんに栄養を与える器官で、さまざまな栄養が含まれています。
その中でも、多様なアミノ酸、ミネラル類には抗酸化作用があると言われています。また、プラセンタにはSOD酵素も含まれているとされています。

これらの成分を体外から摂取することで、再び活性酸素と対等に戦えるようになり、老化を食い止められると考えられています。
さらに、プラセンタには細胞の生まれかわりを促進すると期待されている成分も多く含まれています。
これにより、酸化してしまった細胞は新しく生まれかわるため、本来の機能を取り戻すことができると言われているのですね。

プラセンタはどうやって摂取する?

プラセンタは美容目的として病院で注射してもらうことができますが、保険の適用外になるので、多額の費用がかかります。
また、プラセンタ注射をしてすぐに効果が実感できるケースはまれで、基本的に継続して数回の注射が必要になります。
さらに、プラセンタ注射を行っている病院もそこまで多くないといった問題点もあります。

このように病院でプラセンタ注射を行うには費用も手間もかかり、あまりコストパフォーマンスが良いとは言えません。
しかし、最近ではサプリメントタイプのプラセンタも多く販売されるようになり、自宅でも手軽にプラセンタを摂取できるようになりました。
プラセンタを試してみたいけど、病院まで行くのはちょっと・・・という人には嬉しいですよね。
また、プラセンタは継続して続けることが効果を実感するための大切なポイントですから、サプリメントの特徴である続けやすいという点は大きなメリットです。

まとめ

活性酸素による細胞の酸化は老化に直結すると考えられています。老化から逃れることは不可能ですが、少しでも進行は遅らせたいですよね。
活性酸素はあらゆる病気の原因にもなりうると言われているので、抗酸化作用をもつ食品を摂取することは健康維持にも有効であると考えられています。
今、どのサプリメントを試そうか検討している方は、プラセンタを一つの選択肢として考えておくとよいでしょう。